Chardonnay dans des caisses de vendange

Origine et histoire du Chardonnay

Prenez n’importe quel roman policier anglo-saxon et vous trouverez sûrement en le lisant une phrase du genre « [notre héros/héroïne] se sert un verre de Chardonnay et […] ».
Une véritable success-story pour ce cépage blanc qui fait aujourd’hui partie des plus plantés dans la catégorie des raisins de cuve. En France, le Languedoc-Roussillon n’est pas en reste puisqu’il se place à la troisième position des régions cultivant ce cépage (après la Bourgogne et la Champagne).

Mais quelles sont les origines du Chardonnay ? D’où vient le succès de ce cépage ? On essaye de vous répondre.

Origine du Chardonnay

Souvent, lorsqu’il s’agit de déterminer l’origine de quelque chose, on se perd plus en théories, en suppositions et avis divers, tant les échanges entre les peuples et les âges ont été riches.
Mais dans notre cas cela parait un peu plus simple.
En effet, les experts de l’ampélographie estiment avoir trouvé la région d’origine d’un cépage lorsqu’il existe dans une certaine zone géographique le cépage original associé à des formes « évoluées », c’est à dire ayant subi diverses mutations. Par exemple, pour un cépage donné, on va avoir une expression avec des raisins blancs mais également avec des raisins rouges tout comme avec des raisins noirs.

Pour le Chardonnay les choses sont simples. D’abord parce qu’en Saône-et-Loire on trouve différentes formes de Chardonnay (avec des raisins roses notamment) et puis parce qu’il existe dans ce département un petit village appelé Chardonnay.

Chardonnay petit village de Saône et LoireOn supposera donc aisément que les deux sont liés. Pour la petite histoire, le nom serait tiré du latin, Cardonnacum, qui définit cet endroit où poussent les chardons. Récemment une université américaine a réussi à déterminer sa véritable origine : il serait le résultat du croisement entre le pinot (blanc ou gris) et le gouais, un des cépages les plus anciens qui aurait été amené là par nos infatigables Romains (on le dit originaire de Croatie). Le chardonnay est apparu en France au début du XXème siècle.

Chardons, devant des vignes de Chardonnay, dans le vignoble de Chardonnay
image-253

Histoire du Chardonnay

Mais comment passe-t-on d’un cépage local présent dans un petit village bourguignon à une référence mondiale assortie d’une diffusion sans pareil ?
Le Chardonnay a d’abord été disséminé par les moines catholiques dans tout le vignoble français. C’est là qu’il acquiert ses différentes dénominations, conduisant souvent à des confusions (Pinot Blanc, Beaunois, Auvernat, Noirien Blanc, Weiss Klewner et j’en passe…).
Mais c’est la réputation de certains vins produits avec ce cépage qui lui a valu sa renommée mondiale. En effet, les crus bourguignons les plus réputés (Chablis / Pouilly-Fuissé / Corton Charlemagne) – ainsi que les champagnes blancs de blancs – sont élaborés à partir de Chardonnay uniquement. Lorsque les pays du Nouveau Monde ont décidé de faire du vin (dès le XIX° siècle), ils ont pris pour référence ce qui se faisait de meilleur : les cépages français. Le Chardonnay faisait alors partie du lot. Actuellement, on considère que le Chardonnay est le 8ème cépage utilisé au monde avec près de 210.000 hectares plantés dans 41 pays. Le premier pays en terme de surface sont les Etats-Unis (la plupart dans l’état de Californie) suivi de la France (un peu plus de 35.000 hectares) et de l’Australie.

En Languedoc-Roussillon le Chardonnay est utilisé pour la production de vin de table, de vin de pays et rentre également dans les assemblages de certaines AOP (Limoux / Blanquette de Limoux / Crémant de Limoux).

Vous vous intéressez aux cépages ? Apprenez en plus sur le Viognier

Chardons dans le vignoble de Chardonnay
image-254

Bibliographie : Pierre GALET

Cette entrée a été publiée dans Histoire de la Vigne et du Vin le par Sylvain.
À propos Sylvain

Créateur du site Midi-Vin et spécialiste achat en ligne de vin du Languedoc

2 réflexions au sujet de « Origine et histoire du Chardonnay »

  1. Ping : Chardonnay | Spanish-English Word Connections

  2. kravi קרבי

    The Chardonnay is a wine that is produced from white grapes.
    Traditionally it’s common to think that the Chardonnay species are originally from the Burgundy wine region in France. Historical research shows that the name of the white wine is from vines in the Jerusalem hills, not only because of the vines which produces the wine grows mainly in limestone and clay soil, like in the Jerusalem Rregion, but also because of the real source of the name of the wine « Chardonnay ».
    It turns out that the source of the name of white wine is in the Hebrew language and not in the French language.
    The first to bring the white wine to France were the Crusaders from Palestine, who were on leave and brought back home with them the wine whose original name in French was « Porte de dieu » which means in English « Gate of God » and it is a translation from the Hebrew name « sha’ar-adonay », which symbolized that they were from the holy city of Jerusalem, surrounded by gates towards God. When asking a French man to pronounce the name of the wine in Hebrew (« Sha’ar-adonay ») he actually pronounces it as « Chardonnay ».

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *